Какую роль играли слоны в армии Карфагена?

Какую роль играли слоны в армии Карфагена?

Карфагенская армия включала в себя много разных племен и народностей. Каждые «национальные подразделения» сражались по-своему, унификации вооружения не было.

Нумидийцы, например, служили карфагенским полководцам в качестве отличной легкой кавалерии, иберы — как средне-вооруженные пехота и конница.

Важную роль в карфагенском воинстве играли и слоны. Они выполняли сразу несколько важных функций:

1. Слоны были мощным «психологическим оружием». От них в страхе бежали как зеленые новобранцы, так и конница противника.

Дать отпор слонам могли только обученные пехотинцы и подготовленные всадники.

2. Слоны служили удобным «помостом» не только для застрельщиков и лучников. Полководцы при помощи этих животных могли существенно улучшить обзор поля боя.

На слоне по имени Сур некоторое время разъезжал Ганнибал Барка.

Часто слоны помогали опытному военачальнику скрытно провести переброску сил на нужный участок фронта, заслоняя своими массивными тушами пехоту и даже конницу от вражеского взгляда.

3. Наконец, слоны могли при помощи «таранного удара» прорвать как порядки пехоты-кавалерии, так и слабые укрепления.

Помните эту игру? Скорее всего, сильно переборщили. Современные историки склонны полагать, что карфагеняне использовали относительно мелких слонов и обходились без башенок.

При всем при этом, у слонов было много недостатков: плохая управляемость, дороговизна (хорошие погонщики нужны, долгая дрессировка животных), чувствительность к климату. Например, даже в относительно теплой Италии практически все слоны Ганнибала Барки загнулись после первой же зимы.

И хотя слоны сыграли печальную роль в военной карьере Ганнибала (в Битве при Заме), тот имел право на них рассчитывать. В конце концов, слоны здорово помогли карфагенянам еще в Первую пуническую (в Битве при Тунете, например).

Это была «мировая практика» античности: эллинистические государства активно использовали слонов, функции которых немного походили на функции танков.

С вами вел беседу Темный историк , подписывайтесь на канал, ставьте лайки, смотрите старые публикации (это очень важно для меня, правда) и вступайте в мое сообщество в соцсети Вконтакте . Читайте также другие мои каналы: